Chicago – Que voir et faire en 4 jours? / Chicago – What to see and do in 4 days?

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Navy Pier

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Dans un article précédent, qui s’intitulait Escapade à Chicago (partie 1) – Infos pratiques je vous partageais des informations pratiques à connaitre pour la planification d’une escapade à Chicago.  Dans l’article d’aujourd’hui, je vous partage maintenant mes suggestions d’activités et les immanquables à prévoir lors de votre futur séjour.

Normalement, à mon arrivée dans une grande ville, j’aime bien faire un tour d’autobus de type hop-on hop-off. Par contre, à Chicago j’ai encore mieux à vous proposer. Puisqu’il s’agit d’une ville construite de part et d’autre d’une rivière, il existe un autre type de visite guidée : celle-ci se fait en bateau! Vous naviguerez tout le long de la Chicago River. Le (ou la) guide vous expliquera (en anglais) tout ce que vous verrez au cours de la visite. Pour ma part, j’ai A-DO-RÉ cette visite guidée en bateau. Ça nous donne un tout autre point de vue sur la ville et nous permet d’admirer son architecture. Le prix est sensiblement le même que celui d’un autobus hop-on hop-off. La différence c’est qu’en bateau, il ne s’agit pas d’une formule où l’on peut débarquer en rembarquer à différents arrêts touristiques. Mais croyez-moi, ça vaut la peine. Pour ceux qui ont le mal de mer, je vous rassure, le bateau ne tangue pas vraiment. La rivière n’est pas très large, donc il n’y a pas beaucoup de place à la houle.

Comme toute grande ville, Chicago offre des centres de location de vélos. Bien que la ville se marche très bien, il peut être agréable de louer des vélos pour quelques heures ou une journée complète et se promener dans le grand parc (Millenium Park et Grant Park), ainsi que tout le long du lac Michigan.

Vous devez aussi aller voir la Tribune Tower, où sont situés les bureaux du journal le Chicago Tribune. Ce qui rend cet édifice très intéressant sont les différentes pierres intégrées à la base de la structure et qui proviennent de différents sites historiques dans le monde. Elles sont visibles de la rue pour les piétons et un écriteau explique leur origine. Les pierres ont été rapportées par les différents correspondants du journal au cours de leurs voyages. On peut en voir de différentes origines dont : la Grande Muraille de Chine, la Cathédrale Notre-Dame de Paris, le mur de Berlin, la Pyramide Gizeh d’Égypte, le Séminaire de Québec, etc. Faites-en le tour et amusez-vous à trouver toutes les pierres. Il y en aurait au total plus de 130.

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Une autre visite qui vaut vraiment le détour est celle du Chicago Theater. Il s’agit d’une visite guidée (en anglais) d’environ 1h qui relate l’histoire de ce théâtre (depuis sa construction en 1921) jusqu’à aujourd’hui, en passant par son architecture (qui est de toute beauté). Vous serez amenés sur la scène même où de très grands artistes se sont produits (Frank Sinatra et Dolly Parton pour ne nommer qu’eux), d’où vous aurez une superbe vue sur l’ensemble de la salle. On vous dirigera ensuite vers les loges où vous pourrez observer les centaines d’autographes et de messages laissés sur les murs par les différents artistes. En ne sachant pas trop à quoi m’attendre, j’ai adoré cette visite et je la conseille fortement!

 

Maintenant, assez de blabla. Voici de façon plus concrète une suggestion d’horaire pour un séjour de 5 jours/4 nuits à Chicago :

Escapade à Chicago (5 jours / 4 nuits)

Jour 1 :

  • Arrivée en avion.
  • Check-In à l’Hôtel.
  • Visite guidée en bateau. Durée : Dépend de chaque compagnie, mais environ 75 min / Coût : Environ 40 $US /personne (dépend de chaque compagnie).
  • Promenade sur le bord de la Chicago river du pont DuSable jusqu’au Merchandise Mart. Vous pourrez en profiter pour voir le Wrigley Building, la Trump Tower et la Tribune Tower et admirer les différents ponts et la vue qu’offrent ces derniers sur la ville. Durée : À votre guise. / Coût : GRATUIT !
  • Rendez-vous au Buddy Guy’s Legend pour un souper & spectacle de Blues.

Jour 2 :

  • Location de vélo pour la journée. Durée : À votre guise. / Coût : Environ 30$ US /jour.
  • Promenade à vélo dans le Millenium Park (allez voir le Jay Pritzker Pavillon et le Cloud Gate). Passez voir la Buckingham Fountain dans le Grant Park. Rendez-vous jusqu’au Planetarium et admirez la vue sur la ville. Durée : À votre guise (pour info, c’est 15 min non-stop de vélo du Millenium Park au Planétarium). / Coût : GRATUIT !
  • Au cours de cette promenade, vous croiserez différents musées (L’Art Institute of Chicago, le Field Museum, le Shedd Aquarium et l’Adler Planetarium). Libre à vous d’aller les visiter. Durée et coûts : Dépend de chaque musée.
  • Prévoyez d’apporter un petit lunch et vous pourrez diner dans l’un des nombreux parcs que vous traverserez. Sinon, il est possible de vous acheter à manger près de la fontaine Buckingham.
  • Terminez votre promenade à vélo le long de la plage. Si la température et le temps vous le permettent, vous pouvez prendre le temps de relaxer sur la plage et de vous y baigner. Durée : À votre guise / Coût : GRATUIT !

Jour 3 :

  • Circuit à pied: Wacker Drive, Merchandise Mart, Willis Tower, Union Station, LaSalle Canyon, Chicago Theater, James R. Thompson Center, Chicago City Hall. Durée: 1h30 (ou plus si vous arrêtez pour visiter certains sites) / Coût: GRATUIT !
  • Visite du Chicago Theater (vraiment très intéressant et superbe). Durée : 1h. / Coût : 15 $US /personne.
  • En soirée, vous pouvez aller voir un spectacle. Pour ma part, j’ai adoré le Blue Man Group. Vraiment très drôle (mais très difficile à décrire) et il n’est pas nécessaire de bien comprendre l’anglais pour l’apprécier. Durée : Dépend de chaque spectacle/ Coût : Dépend du spectacle. (pour info, Blue Man Group est environ 60$ à 90 $US /personne.

Jour 4 :

  • Observatoire John Hancock. Durée : à votre guise! / Coût : 21 $US/personne.
  • Profitez-en pour aller jeter un coup d’œil à la Water Tower et la Pumping Station, situés à deux pas de l’observatoire John Hancock. Durée : à votre guise! / Coût : GRATUIT!
  • Magasinage dans le Magnificient Mile.
  • Souper au restaurant Uno (et dégustez une Deep Dish Pizza, plat typique de Chicago).

Navy Pier

  • Promenade au Navy Pier. Durée : à votre guise! / Coût : GRATUIT!
  • Tour de grande roue avec superbe vue sur Chicago Durée : 10 min (de mon souvenir) / Coût : Quand j’y suis allée, c’était seulement quelques dollars (3 $US environ, ça valait la peine)!
  • Feux d’artifices à tous les mercredis et les samedis (à ne pas manquer!!) Durée : 30 min (de mon souvenir) / Coût : GRATUIT!

Jour 5 :

  • Dépendamment de l’heure de votre vol de retour, vous pouvez retourner vous promener aux endroits que vous avez aimé (Chicago River, Millenium Park, etc.).

 

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À noter que les activités payantes (bateau, vélo, observatoire, spectacle, etc.) ne sont que des suggestions. Vous pouvez tout aussi bien décider de visiter la ville à pied pour éviter de trop dépenser. Si vous hésitez entre la visite guidée en bateau ou la location de vélos, je vous conseille d’y aller pour la visite en bateau. Et au lieu de louer des vélos, vous pourrez faire le même parcours, mais à pied!

Si vous aimeriez avoir cette suggestion d’itinéraire en format PDF, vous pouvez le télécharger gratuitement en cliquant sur le lien suivant : Escapade à Chicago (partie 2) – Itinéraire (PDF).

En espérant que cet article vous aura donné envie de découvrir cette superbe ville.

Et vous, avez-vous déjà visité Chicago ? Si oui, quelles ont été vos impressions ? Si non et que vous planifiez y aller, vous m’en redonnerez des nouvelles !


 

Navy Pier
Navy Pier

ENGLISH VERSION

In a previous article, entitled Escapade in Chicago (Part 1) – Practical Info, I shared some practical information for the planification of a getaway in the beautiful city of Chicago. In today’s article, I now share with you my suggestions for activities and the unmissable things to see during your future stay.

Normally, when I arrive in a big city, I like to take a hop-on hop-off bus tour. For a trip to Chicago, I have even better to propose. Since this is a city built on both side of a river, there is another type of guided tour: a boat tour ! You will sail all along the Chicago River. The guide will explain to you (in English) everything you will see during the visit. For my part, I have LOVED this guided tour by boat. It gives us a different perspective on the city and allows us to admire its architecture. The price is much the same as that of a hop-on hop-off bus. The difference is that in boat, it is not a formula where you can hop-off and hop-on the boat at different tourist stops. But believe me, it worth it. For those who are seasick, I assure you, the boat does not really pitch. The river is not very wide, so there is not much room for swell.

As any big city, Chicago offers bike rental centers. Although it is easy to visit the city by foot, it can be nice to rent bikes for a few hours or a full day and ride through the big parks (Millenium Park and Grant Park), as well as ride along Lake Michigan.

You should also visit the Tribune Tower, where the Chicago Tribune newspaper is located. What makes this building very interesting are the different stones integrated into the base of the structure and that come from different historical sites in the world. They are visible from the street for pedestrians and a sign explains their origin. The stones were bring by the various correspondents of the newspaper during their travels. We can see different origins including: the Great Wall of China, the Cathedral Notre-Dame de Paris, the Berlin Wall, the Pyramid Giza of Egypt, the Seminary of Quebec, etc. Take a tour and have fun finding all the stones. There would be more than 130 in total.

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Another visit worth seeing is the Chicago Theater. This is a guided tour (in English) of about 1 hour that tells the story of this theater (since its construction in 1921) until today, through its architecture (which is beautiful). You will be brought to the very stage where very great artists have appeared (Frank Sinatra and Dolly Parton to name only them), from where you will have a superb view of the whole room. You will then be directed to the lodges where you will be able to observe the hundreds of autographs and messages left on the walls by the different artists. Not knowing what to expect, I loved this visit and I strongly recommend it!

Now, enough blahblah. Here’s a more concrete suggestion of a schedule for a 5-days / 4-nights stay in Chicago:

Escapade in Chicago (5 days / 4 nights)

Day 1 :

  • Arrival by plane.
  • Check-In at the Hotel.
  • Guided tour by boat. Duration: Depends on each company, but about 75 min / Cost: About US $ 40 / person (depends on each company).
  • Walk along the edge of the Chicago River from DuSable Bridge to Merchandise Mart. You will be able to enjoy the Wrigley Building, the Trump Tower and the Tribune Tower and admire the various bridges and the view that they offer on the city. Duration: At your leisure. / Cost: FREE!
  • See you at Buddy Guy’s Legend for a Blues dinner & show.

Day 2:

  • Bike rental for the day. Duration: At your leisure. / Cost: About US $ 30 / day.
  • Bike ride through Millenium Park (go take a look at Jay Pritzker Pavilion and Cloud Gate). Visit Buckingham Fountain in Grant Park. Go to the Planetarium and admire the view of the city. Duration: At your leisure (for info, it’s 15 min non-stop bike from Millennium Park to the Planetarium). / Cost: FREE!
  • During this bike ride, you will come across different museums (The Art Institute of Chicago, the Field Museum, the Shedd Aquarium and the Adler Planetarium). You are welcome to visit them. Duration and costs: Depends on each museum.
  • Plan to bring a small lunch and you can have lunch in one of the many parks you will cross. Otherwise, you can buy food near the Buckingham Fountain.
  • Finish your bike ride along the beach. If weather permit, you can take the time to relax on the beach and swim there. Duration: At your leisure / Cost: FREE!

Day 3:

  • Walking Tour: Wacker Drive, Merchandise Mart, Willis Tower, Union Station, LaSalle Canyon, Chicago Theater, James R. Thompson Center, Chicago City Hall. Duration: 1h30 (or more if you visit some sites) / Cost: FREE!
  • Visit the Chicago Theater (really interesting and beautiful). Duration: 1h. / Cost: US $ 15 / person.
  • In the evening, you can go see a show. For my part, I loved the Blue Man Group. Very funny (but very difficult to describe) and it is not necessary to understand English well to appreciate it. Duration: Depends on each show / Cost: Depends on the show. (For info, Blue Man Group is about $ 60 to $ 90 US / person.

Day 4:

  • John Hancock Observatory. Duration: at your leisure! / Cost: US $ 21 / person.
  • Take the opportunity to take a look at the Water Tower and the Pumping Station, located close to the John Hancock Observatory. Duration: at your leisure! / Cost: FREE!
  • Shopping in the Magnificient Mile.
  • Dinner at Uno Restaurant (and enjoy a Deep Dish Pizza, a typical Chicago dish).

Navy Pier

  • Walk to Navy Pier. Duration: at your leisure! / Cost: FREE!
  • Ferris wheel tour with great view of Chicago. Duration: 10 min (from my memory) / Cost: When I went there, it was only a few dollars (about $ 3, it was worth it)!
  • Fireworks every Wednesday and Saturday (not to be missed !!) Duration: 30 min (from my memory) / Cost: FREE!

Day 5:

Depending on the time of your return flight, you can return for a walk to the places you liked (Chicago River, Millenium Park, etc.).

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Note that paid activities (boat, bike, observatory, show, etc.) are only suggestions. You may as well decide to visit the city on foot to avoid spending too much. If you are hesitating between the guided tour by boat or the bike rental, I advise you to pay for the boat tour. And instead of renting bikes, you can do the same route, but on foot!

If you would like to have this itinerary suggestion in PDF format, you can download it for free by clicking on the following link: Escapade in Chicago (part 2) – Itinerary (EN) (PDF).

Hoping that this article will have made you want to discover this beautiful city.

And you, have you ever visited Chicago? If so, what were your impressions? If not and you plan to go, keep me posted on your impressions at your return!


6 réflexions sur “Chicago – Que voir et faire en 4 jours? / Chicago – What to see and do in 4 days?

  1. article très intéressant, cela me donne très envie de découvrir l’histoire de cette ville, sa culture, de se promener en vélos avec un amis ou en solitaire pour quelques jours.

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