19 raisons de choisir la côte ouest de la Floride / 19 reasons why to choose the west coast of Florida

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Si je vous dis Floride, j’imagine que les premières images qui vous viennent en tête sont les plages, les palmiers et le soleil. Vous avez tout à fait raison! 🙂 Ce n’est pas pour rien que le surnom officiel de l’état de la Floride est le Sunshine State.

Et si je vous demande de me nommer des villes ou des endroits où vous séjourneriez en Floride, je parie que la majorité d’entre vous réciteront les villes de Miami, Fort Lauderdale, West Palm Beach ou même Orlando. Oui ce sont, encore une fois, d’excellentes réponses. Ce sont les principales villes situées sur la côte est de la Floride, soit du côté de l’océan Atlantique (à l’exception d’Orlando qui est un peu plus près du centre). Miami n’a plus besoin de présentation tellement elle est connue. Orlando est directement associé à Disney World et Fort Lauderdale est probablement dans les références floridiennes dû à son aéroport international.

Outre ses plages, ses restaurants et ses bars branchés, la côte-est est, à mon avis, souvent surpeuplée et envahie de touristes. D’ailleurs, une grande proportion des snowbirds (surnom donné aux québécois retraités s’exilant sous le chaud soleil de la Floride pour la période hivernale) se dirige tout naturellement près de Miami, à Fort Lauderdale, à West Palm Beach et à Hollywood (non, il ne s’agit pas de la grande Hollywood du cinéma, mais plutôt de son homonyme floridienne 😉 ).

Mais si je vous disais de laisser tomber la côte est et plutôt de partir découvrir le littoral surplombant le golfe du Mexique, ça vous dirait ? Ce dernier a tant à offrir et à découvrir qu’il serait un crime de ne jamais l’approcher.

J’ai la chance d’avoir des parents ayant une résidence sur la côte ouest, ce qui fait qu’au cours des 7 dernières années, j’ai pu y séjourner à 5 reprises. J’ai donc appris à connaitre la côte méconnue de cette belle du sud. Et je l’aime beaucoup ! Bien plus que la côte est (que j’ai aussi pu visiter à quelques reprises). Je vous partage ici les 19 raisons pour lesquelles vous devriez choisir de séjourner et de visiter la côte ouest de la Floride.

Mais chuuutttt…. N’en parlez pas trop fort! C’est un endroit encore calme, propre et pas trop envahi de touristes, donc si vous voulez connaitre cette côte de l’état du Sunshine comme je la connais, il faut se garder une petite gêne et garder cette découverte pour soi. 😉

Alors voici pourquoi choisir la côte ouest de la Floride.

  1. Pour visiter Tampa et son quartier historique Ybor City (avec ses nombreux cigariers ainsi que ses poules et coqs en liberté!)
  2. Pour aller voir un match de hockey du Lightning de Tampa Bay, la meilleure équipe de la Floride. 😛
  3. Pour se promener à Fort Myers Beach dont la plage offre une grande variété de possibilités. Avec son beau sable fin et souple, il est possible d’y construire de superbes châteaux de sable et de s’y prélasser confortablement. La plage de Fort Myers offre aussi un autre avantage, soit de pouvoir y circuler à bicyclette. Oui-oui, vous avez bien lu ! Il est possible de faire du vélo sur la plage, car cette dernière a une section où le sable y est compacté dur et permet donc d’y circuler autrement d’à pied.
  4. Pour visiter le Vieux Fort Myers, être épaté par tout le charme de ce vieux quartier et s’y restaurer dans ses nombreux bars et restaurants tous plus originaux les uns que les autres.
  5. Pour aller vous relaxer sur la plus belle plage de tous les États-Unis ! En effet, selon un top 10 des plus belles plages aux États-Unis en 2017, la première position a été décernée à la plage Siesta Beach de la ville de Sarasota, située sur la côte ouest de la Floride. (voir en référence l’article suivant : https://www.forbes.com/sites/andrewbender/2017/05/30/americas-top-10-beaches-of-2017/#70dd85d54644 )
  6. Pour faire du ponton dans les canaux à Bonita Springs et y apercevoir des dauphins et des lamantins dans leur habitat naturel.
  7. Pour apercevoir des tortues sur les bords de plages. La plage Barefoot Beach (à Bonita Springs) est d’ailleurs un sanctuaire pour les tortues. Les dunes de sable présentes sur cette plage en font un lieu tout indiqué pour les tortues de mer qui viennent y faire leur nid lors des mois d’été.
  8. Pour la propreté de ses plages et lieux publics. Bien que Miami puisse être divertissante, les toilettes publiques à South Beach ainsi que les lieux achalandés ne sont pas particulièrement propres. Étant une région très touristique, on ne peut pas s’en surprendre. Ce n’est pas pire qu’une autre grande ville, mais disons que la côte ouest m’a semblé mieux côté propreté. 😉
  9. Pour Sanibel, ses plages et y cueillir les plus beaux coquillages. Peu importe l’âge, il est impossible de ne pas se faire prendre au jeu à recueillir une tonne de coquillages, tous plus gros et plus beaux les uns que les autres.
  10. Pour faire du vélo sur les îles de Sanibel et Captiva. Avec ses sentiers aménagés, les 2 îles offrent un lieu paisible et un endroit tout indiqué pour y rouler à son aise.
  11. Pour Naples, sa plage, son quai, sa Fifth Avenue avec ses boutiques de luxe (la benjamine de la Fifth Avenue de New-York City !), ses petites rues illuminées le soir, sa Third Street avec ses boutiques et ses restaurants. Et aussi pour aller zyeuter les immenses maisons et villas des gens riches et célèbres. 😉 D’ailleurs, plusieurs célébrités ont des demeures à Naples. Cette dernière est l’une des villes les plus riches de tous les États-Unis.
  12. Pour aller se promener à Tin City, petit port à Naples où vous trouverez toutes sortes de petites boutiques.
  13. Parce que ses plages sont toujours ouvertes à la baignade. Il n’y a jamais de gros vents, donc pas de trop grosses vagues qui entrainent les fameux drapeaux rouges et, par conséquent, l’interdiction de baignade (qui peut être chose régulière du côté de l’Atlantique).
  14. Parce que le sable de ses plages a tout ce que l’on recherche sur une belle plage : du sable blanc, naturel et fin (pas de gros sable granuleux).
  15. Parce qu’il y a moins de trafic ! Puisque la densité de population y est plus faible que sur la côte est, la côte du golfe du Mexique est beaucoup plus paisible et on y circule plus facilement.
  16. Pour ses restaurants et bars à des prix très abordables.
  17. Pour faire du shopping dans des Outlets très connus tels que Miromar Outlets et Coconut Point Outlets.
  18. Pour ses couchers de soleil à couper le souffle. Le soleil se levant à l’est, oui la côte de l’Atlantique a les plus beaux levés de soleil, mais qui a envie de se lever à 6h en vacances ?! Optez plutôt pour des couchers de soleil à vous éblouir que vous pourrez observer sur le golfe du Mexique. Et tout ça en vous remplissant la panse dans un restaurant sur la plage, vous permettant d’avoir les deux pieds dans le sable chaud, ou encore sirotant un verre après une journée bien remplie.
  19. Et qui sait… vous apercevrez peut-être le fameux flash vert au moment précis où le soleil disparaît à l’horizon. 🙂

Alors, vous laisserez-vous tenter par l’ouest de la Floride et le golfe du Mexique?

Et vous, êtes-vous déjà allés en Floride ? Si oui, êtes-vous plus côte est ou côte ouest et pourquoi ? Partagez-moi vos habitudes, je suis curieuse! 🙂


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ENGLISH VERSION

If I tell you Florida, I suppose that the first images that come to your mind are the beaches, the palm trees and the sun. You’re absolutely right! 🙂 It is probably one of the reasons why the official nickname of the state of Florida is the Sunshine State.

And if I ask you to name cities or places where you would stay in Florida, I bet the majority of you will recite the cities of Miami, Fort Lauderdale, West Palm Beach or even Orlando. Yes, again, they are excellent answers. These are the main cities on the east coast of Florida, on the Atlantic Ocean side (with the exception of Orlando which is a little closer to the center). Miami no longer needs presentation as she is so much known. Orlando is directly associated with Disney World and Fort Lauderdale is probably a Florida reference due to its international airport.

Besides its beaches, restaurants and trendy bars, the east coast is, in my opinion, often overpopulated and overflowing with tourists. Moreover, a large proportion of snowbirds (nickname given to retired Quebecers exiling in the hot Florida sun for the winter period) is naturally heading near Miami, Fort Lauderdale, West Palm Beach and Hollywood (no, it is not the great Hollywood associated to cinema, but rather its Florida namesake 😉 ).

But if I told you to drop the east coast and instead go to the west coast of Florida, what would you say? The latter has so much to offer and to discover that it would be a crime never to approach it.

I am fortunate to have parents having a residence on the West Coast of Florida, so in the last 7 years I have been able to stay there 5 times. I learned to know the unknown coast of this southern beauty. And I love it a lot ! Much more than the east coast (which I also visited a few times). I share here the 19 reasons why you should choose to visit the west coast of Florida.

But hush…. Don’t spread the word too much! It’s still quiet, clean and not too crowded with tourists, so if you want to experience this coast of Sunshine state as I learned to know it, you have to keep this discovery for yourself. 😉

So here’s why choose the west coast of Florida.

  1. To visit Tampa and its historic district Ybor City (with its many cigar makers and to walk with chickens and roosters in freedom!)
  2. To attend a hockey game of the Tampa Bay Lightning, Florida’s best hockey team. : P
  3. To walk around Fort Myers Beach whose beach offers a wide variety of possibilities. With its beautiful fine and soft sand , it is possible to build beautiful sandcastles and relax comfortably. Another benefit of Fort Myers Beach is the ability to cycle on the beach. Yes, you read well! It is possible to ride a bike on the beach, because it has a section where the sand is compacted hard and allows it to stroll around otherwise than by foot.
  4. To visit Old Fort Myers, be amazed by all the charm of this old district and take a drink and eat in its many bars and restaurants all more original than the others.
  5. To relax on the most beautiful beach of the America! Indeed, according to a top 10 of the most beautiful beaches in the United States in 2017, the first position was awarded to the Siesta Beach of the city of Sarasota, located on the west coast of Florida. (see the following article as the reference : https://www.forbes.com/sites/andrewbender/2017/05/30/americas-top-10-beaches-of-2017/#70dd85d54644 )
  6. To rent a pontoon in Bonita Springs canals and see dolphins and manatees in their natural habitat.
  7. To spot turtles on the edges of beaches. Barefoot Beach (in Bonita Springs) is a sanctuary for turtles. The sand dunes present on this beach make it a perfect place for sea turtles who come to nest there during the summer months.
  8. For the cleanliness of its beaches and public places. While Miami may be entertaining, public restrooms in South Beach and busy places are not particularly clean. Being a very touristic region, one cannot be surprised. It’s not worse than another big city, but let’s say the west coast is better on the cleanliness side. 😉
  9. For Sanibel, its beaches and collect the most beautiful seashells. No matter the age, it’s impossible not to get caught in the game to collect a ton of seashells, all bigger and more beautiful than the others.
  10. To cycle on the islands of Sanibel and Captiva. With its trails, the 2 islands offer a peaceful place and a perfect place to ride at ease.
  11. For Naples, its beach, its pier, Fifth Avenue with its luxury shops (the little sister of New York City’s Fifth Avenue !), its illuminated streets at night, its Third Street with its shops and restaurants . And also to go take a look at the huge houses and villas of rich and famous people. 😉 Did you know that several celebrities have homes in Naples? The latter is one of the richest cities in the United States.
  12. To go for a walk in Tin City, a small port in Naples where you will find all kinds of small shops.
  13. Because its beaches are always open to swimming. There are never big winds, so no big waves that cause the famous red flags and, therefore, the ban on swimming (which can be a regular thing on the Atlantic side).
  14. Because the sand of its beaches has all that one looks for on a beautiful beach: white, natural and fine sand (no big granular sand).
  15. Because there is less traffic! Since the population density is lower than on the east coast, the Gulf of Mexico’s coast is much more peaceful and easier to drive along.
  16. For its restaurants and bars at very affordable prices.
  17. For shopping at well-known Outlets such as Miromar Outlets and Coconut Point Outlets.
  18. For its breathtaking sunsets. The sun rising to the east, yes the Atlantic coast has the most beautiful sunrises, but who wants to get up at 6am on vacation?! Opt for dazzling sunsets that you can observe on the Gulf of Mexico. And all that, filling your belly in a restaurant on the beach, allowing you to have both feet in the hot sand, or sipping a drink after a busy day.
  19. And who knows … you may see the famous green flash just when the sun disappears on the horizon. 🙂

So, will you be tempted by West Florida and the Gulf of Mexico?

And you, have you ever been to Florida? If so, are you more east coast or west coast and why? Share me your habits, I’m curious! 🙂


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19 reasons west coast Florida

 


3 réflexions sur “19 raisons de choisir la côte ouest de la Floride / 19 reasons why to choose the west coast of Florida

  1. Pour avoir visité plusieurs lieux que tu nommes dans ton article, Claude et moi sommes absolument en accord sur toute la ligne. Bravo pour tes récits de voyage. On adore te lire.

    Aimé par 1 personne

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