Noël au chalet / Christmas at the cottage

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**Scroll down for an english version.**

Voyager, ce n’est pas toujours de sortir du pays et de partir à l’aventure. Voyager, c’est aussi de s’échapper de son train-train quotidien et de sortir de chez soi pour vivre des expériences autrement. Fêter Noël dans un chalet au fond du bois est un bel exemple d’une façon de s’évader, et ce, même si ledit chalet est à moins de 2h de route de chez soi.

J’ai le privilège d’avoir des parents qui possèdent un chalet dans la région de Bellechasse. Cette année, pour faire différent, nous avons décidé que c’est à cet endroit que nous souhaitions célébrer Noël en famille.

Pour s’y rendre, on doit emprunter une route de terre, mais en hiver elle n’est pas déneigée. Il faut donc laisser la voiture à l’entrée de la forêt et ensuite chausser des raquettes et faire le trajet à pied ou, dans notre cas, s’y rendre en motoneige. Cette dernière option est la plus rapide et est celle que nous avons privilégiée, car nous avions une tonne de bagages à apporter.

Célébrer Noël dans les bois, c’est de l’organisation. Il faut penser à tout apporter et espérer ne rien oublier d’important, car l’accès aux commerces n’est pas aussi facile qu’en été.

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Le chalet sous la neige.

Le chalet est situé dans les montagnes, sur le bord d’un lac. Le territoire est superbe en toutes saisons, mais en hiver il y a quelque chose d’enchanteur. Tout est calme, on se croirait seuls au monde.

Cette année, mère-nature ne nous a pas laissé de doute à savoir si nous allions avoir un Noël blanc puisqu’elle a laissé une importante couche de neige dans les 2 semaines précédant Noël. À notre arrivée, les montagnes et le lac nous ont accueillis avec leur somptueux manteau blanc et le chalet avait déroulé un élégant tapis duveteux.

Les sapins étaient couverts d’une épaisse couche de neige ce qui rendait l’ensemble totalement féerique. On se serait cru dans une boule de neige. Pour couronner le tout, en hiver le chalet a une odeur unique et réconfortante : un mélange de forêt et de feu de foyer.

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Les chemins et les arbres enneigés à notre arrivée.
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Cinquante nuances de gris : Le lac enneigé se confondait avec la rive, les montagnes et le ciel.
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Le lac.

 

Côté pratique

Pour être confortable pendant les quelques jours à passer au chalet, il a fallu lui donner un peu d’amour en le réchauffant. Une tonne de bûches dans le poêle à bois a permis de maintenir la température très confortable. Même que parfois elle a monté à un point tel qu’on se serait cru sous les tropiques !

Le chalet n’est pas relié au service d’aqueduc, ni au service d’électricité. Pour ce dernier, les panneaux solaires sont une invention géniale. Par contre, pour ce qui est de l’eau courante, nous avons dû nous transporter 100 ans auparavant et aller puiser notre eau (pour les toilettes) directement dans le lac. Ce dernier étant gelé, un trou a été percé dans la glace et nous avons ainsi pu remplir nos chaudières d’eau.

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Un trou dans l’épaisse glace du lac pour y puiser l’eau.
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Transport des chaudières d’eau vers le chalet.

 

Pour l’eau potable, nous avions apporté des cruches d’eau avant de quitter la ville. Et pour la douche, il n’y en avait pas ! Donc on s’organise comme on peut. 🙂

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Petit déjeuner et pain grillé directement sur le poêle à bois. Miam ! 🙂

Pour se nourrir, le four fonctionne au gaz, donc il est facile d’accès même en plein hiver. Sinon, il y a aussi l’antique poêle à bois sur lequel nous pouvons cuisiner. Le summum côté nourriture est le pain grillé directement sur le dessus du poêle à bois. Le goût est indescriptible. Il n’y a pas meilleure toast au monde!

 

 

La féérie de Noël

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À défaut d’avoir une étoile, nous avons coiffé notre sapin de la tuque du Père Noël.

À mon avis, un essentiel pour se mettre dans l’esprit de Noël (autre que la musique) est les décorations. En ville on s’y prend d’avance, car déjà fin novembre les décorations sont installées et on en profite jusqu’au début janvier.

À notre arrivée au chalet il n’y avait aucune décoration, mais on a vite remédié à la situation. Mes parents avaient conservé le vieil arbre de Noël et toutes les décorations de mon enfance. Ma mère et moi avons eu un plaisir fou à ouvrir chacune des boîtes et à redécouvrir ce qui s’y cachait. Quelques heures à peine après notre arrivée, un beau sapin trônait dans le salon et une guirlande avait été installée.

 

La magie d’un Noël au chalet

Célébrer Noël dans les montagnes est une expérience très différente que de rester en ville. Le chalet est l’endroit tout indiqué pour sortir jouer dehors et ce, même à l’âge adulte. Faire de la motoneige, prendre une marche sous les sapins enneigés, aller glisser dans LA côte des environs sont toutes des activités que nous ne prenons pas le temps de faire quand on reste à la maison.

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Ensuite on rentre, on a les joues roses d’avoir passé des heures au grand air, on sirote un chocolat chaud et on se réchauffe près du feu. Pour certains, le bonheur sera de passer des heures à jouer à des jeux de société, et pour d’autres ce sera de lire un bon livre emmitouflé dans une couverture près du feu. C’est ce qui fait qu’un Noël au chalet est parfait dans toute sa simplicité.

Si un jour vous avez la possibilité de vivre un Noël différent, si vous voulez vous évader de votre environnement quotidien et vous priver volontairement des technologies d’aujourd’hui (télévision, ordinateur, internet), je vous conseille fortement de louer un chalet en montagne.

Je dois avouer que l’hiver est loin d’être ma saison préférée. Je n’aime pas (pour ne pas dire je hais) le froid, mais quand je passe des heures au grand air (habillé chaudement, cela va sans dire), j’oublie vite la température et je retrouve mon cœur d’enfant (qui n’est jamais caché bien loin).

Lors de notre sortie pour glisser, quand on arrivait en bas de la côte, j’étais la première à crier « Encore! » avant de retourner faire une énième descente en traîneau.

Noël au chalet, c’est unique et féerique…


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Feu de joie à l’extérieur en soirée.
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Feux d’artifices pour célébrer Noël.

 

ENGLISH VERSION :

Traveling is not always about getting out of the country and going on an adventure. Traveling is also about escaping from our day to day routine and going out of our home to live experiences otherwise. Celebrating Christmas in a cottage in the heart of the forest is a good example of a way to escape, even if the cottage is less than 2 hours drive from home.

I have the privilege of having parents who own a cottage in the Bellechasse region. This year, to make the things in a different manner, so we decided that this is where we wanted to celebrate Christmas with the family.

To get there, you have to take a dirt road, but in winter it is not cleared of snow. So you have to leave the car at the entrance of the forest and then put on snowshoes and walk or, in our case, go by snowmobile. This last option is the fastest and is the one we preferred because we had a ton of luggage to bring.

Celebrating Christmas in the woods is all about organization. You have to think about bringing everything and hope you don’t forget anything important, because access to shops is not as easy as in summer.

 

 

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The cottage under the snow.

The cottage is located in the mountains, on the edge of a lake. The territory is beautiful in all seasons, but in winter there is something enchanting. Everything is calm, it’s like being all alone in the world.

This year, Mother Nature didn’t leave us in doubt as to whether we were going to have a white Christmas since she left an important layer of snow in the 2 weeks before Christmas. Upon our arrival, the mountains and the lake greeted us with their sumptuous white coat and the chalet had unrolled an elegant fluffy carpet.

The firs were covered with a thick layer of snow which made the whole thing looks totally fairy. It was like is we were in a snow globe. To top it all, in winter the cottage has a unique and comforting smell: a mix of forest and hearth fire.

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The paths and the firs covered with snow at our arrival.
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Fifty shades of grey : the lake seems to merge with the shore, the mountains and the sky.
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The lake.

 

Practicality

To be comfortable during the few days we were going to spend at the cottage, it was necessary to give him a lot of love by warming it. A ton of logs in the wood stove kept the temperature very comfortable. Even that sometimes the temperature has risen to such a point that we thought that we were in the tropics!

The cottage is not connected to the aqueduct nor the electricity service. For the latter, solar panels is a brilliant invention. On the other hand, for running water (pour the toilets), we had to go back a hundred years ago and go to the lake to draw water from it. The lake being frozen, a hole was pierced in the ice and we were able to fill our buckets with water.

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A hole in the thick ice of the lake.
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Transport of the buckets filled with water to the cottage.

For drinking water, we brought water jugs before leaving the city. And for the shower, there was none! So we organized ourselves as we could. 🙂

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Breakfast and toasts prepared directly on the wood stove. Yum ! 🙂

To feed ourselves, the oven works with gas, so it is easy to access even in the middle of winter. Otherwise, there is also the old wood stove on which we can cook. The top for the food is the bread toasted directly on top of the wood stove. The taste is indescribable. There is no better toast in the world!

 

The magic of Christmas

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Since we didn’t had a star to put on the top of our christmas tree, we decided to use Santa’s hat !

In my opinion, one essential to get into the spirit of Christmas (other than music) is the decorations. At home, we start decorating weeks before Christmas and we enjoy the decorations until early January.

When we arrived at the chalet there was no decoration, but we quickly fixed the situation. My parents had kept the old Christmas tree and all the decorations of my childhood. My mother and I had a great time opening every box and rediscovering what was hidden in each of it. A few hours after our arrival, a beautiful fir tree sat in the living room and a garland was installed.

The charm of a Christmas at the cottage

Celebrating Christmas in the mountains is a very different experience than staying in town. The chalet is the perfect place to go out and play, even as an adult. Snowmobiling, taking a walk under the snow-covered fir trees and sledding are all activities that we do not take the time to do when we stay at home.

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Then we go back, we have rosy cheeks to have spent hours outside, we sip a hot chocolate and we warm up near the fire. For some, the perfect synonym of happiness will be to spend hours playing board games, and for others it will be to read a good book wrapped in a blanket by the fire. That’s what makes a Christmas at the cottage is perfect in all its simplicity.

If someday you have the opportunity to live a Christmas differently, if you want to escape from your daily environment and deliberately deprive yourself of today’s technologies (television, computer, internet), I strongly recommend you to rent a cottage in mountains.

I must admit that winter is far from being my favorite season. I do not like (not to say I hate) the cold, but when I spend hours outdoors (dressed warmly, that goes without saying), I quickly forget the temperature and I find my child heart (which is never hidden far away).

When we went out to go sledding, at our arrival the bottom of the hill, I was the first to scream « again! » before going back for another sleigh ride.

Christmas at the cottage is unique and fairy…

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Bonfire outside in the evening.
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Fireworks to celebrate Christmas.

6 réflexions sur “Noël au chalet / Christmas at the cottage

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